客观日本

在线排练、远程合奏——新冠疫情下雅马哈推出的新服务

2020年09月18日 衣食住行

在线、远程音乐活动的困难

新冠疫情发生之后,远程会议、远程教学、远程聚会等各种线上活动成为新的工作、学习和社交方式。但是远程方式对于音乐活动,诸如乐队练习、合奏、唱歌伴奏、合唱等形式却难以实现。也许有些人会认为:“使用Skype或微信的通话方式不是也可以练习乐器弹奏吗?”。其实,我们在使用视频通讯时能明显看到声音与图像的微妙不一致,这是因为信号传送存在着一定程度的延迟造成的。无论远程会议APP的语音和视频效果多么清晰,远程电话会议会有一定程度的音频延迟,视频会议的视频延迟会更大,这种延迟是远程音乐活动难以实现的问题所在。

在远程通话或远程授课时,少许延迟并不会对传递效果产生太大的影响。但是,音乐弹奏或唱歌伴奏需要彼此同时进行,如果演奏者无法同时听到他人演奏,在线合奏就不可能整齐,即使传送信号微小的延迟在音乐交流中都是一个致命的问题。

最近,日本雅马哈公司开发的降低双向音频信号传送延迟的服务为音乐爱好者们带来了福音,异地乐手在线演奏或异地歌手在线乐器伴奏的梦想已经变为现实。本文就介绍当下日本时兴的在线排练和远程合奏。

远程在线音乐合奏活动方式

雅马哈在2020年6月正式向市场推出了名为“SYNCROOM”(同步空间)的低延迟远程合奏网上支持系统,只要在稳定的网络环境下,相距很远的异地演奏者可以借助‘SYNCROOM’以近在咫尺的感觉自然通畅地进行在线合奏。

使用者首先需要登录成为SYNCROOM支持系统的客户。将电脑、乐器、耳机和麦克风等设备连接好之后,上网进入YAMAHA SYNCROOM系统。在线练习虚拟空间可以看到很多“房间”,并表示已经进入系统的人员状态。标有锁的是固定成员(团队内部)练习室,不对外开放。没有锁的“房间”是某人开设的开放练习室,上面写有“房主”的状况和邀请说明。比如下面这样的练习室。

“本人是钢琴,为歌手伴奏。主要是1990年代的流行歌曲。可容纳3名,有意的歌手请进”。

“我是中级贝斯手,希望一起弹奏爵士乐。可以容纳4名,贝斯以外的中级水平乐手请进”。

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YAMAHA SYNCROOM 的音乐练习虚拟空间

如果有适合于自己的合作对象,进入房间后就可以通过麦克风与已经在里面的成员进行语音交流,确定了共同的乐曲和配合方式后就可以开始合奏了。没找到合适内容的人可以自己开设房间,写上希望的条件,等待合适的人选到来。

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与异地乐器爱好者利用SYNCROOM进行线上合奏

尝试了SYNCROOM合奏的人纷纷感言:“最近常听到周围的人谈论远程实时演奏应用程序 YAMAHA SYNCROOM 。一直以为远程同时演奏在音频同步上会存在很多技术难题……实际演奏尝试之后,对现在技术的进步水平大为惊讶”,“昨天,我和一个并不相识的键盘手在SYNCROOM练习室合作了一些歌曲,感到已经进入了可以在互联网上让歌手与乐器毫无障碍合奏的新时代!”

SYNCROOM的主要用途

● 固定成员的排练

乐器爱好者们多半都有固定的音乐伙伴。因为一种乐器或一个人弹奏的乐曲领域和表现方式具有很大的局限性,如果和其他人以及不同乐器共同弹奏,不仅因为合奏(和声伴奏)能使旋律更为丰满,弹奏乐曲的范围和表现力的增加都会让乐手们在这个过程中获得更多的激情和快感。这种远程在线排练方式解决了疫情期间不能见面聚在一起的问题,特别是相距遥远的异地爱好者们也可以方便地组成乐队定期在一起切磋,享受合奏的快乐。到了休息日,SYNCROOM演奏空间会有很多“上了锁的房间”。新冠疫情以来,除了业余爱好者,很多专业音乐家门也是这个开放空间的常客。

一位业余爱好者乐队的成员介绍了一次团队线上练习活动:“我们约定晚上10点在网上开始练习,中间增加了原本没有计划的各种歌曲,时间很快就到了12点。以往,我们在专用音乐室练习,结束后要去餐厅吃饭,还要装好器材开车回家。练习的地方离家很远,几个小时后才能上床睡觉。有了SYNCROOM,可以在家里练习,结束后可以立即休息,也不必担心影响第二天。”

● 寻找临时合奏伙伴

并不是所有业余音乐爱好者们都能与其他音乐爱好者保持固定的伙伴关系,但为了提高演奏水平和拓开演奏领域,他们需要有与他人合奏的练习机会,从他人的音乐领悟和表现方式中还能获得很多意外的启发。SYNCROOM使那些没有所属团队的音乐爱好者可以随时在开放空间找到伙伴。

一位使用者的感想:“我是架子鼓手,前几天我与大阪的贝斯手、京都的吉他手、东京的键盘手一起开心地进行了乐队演奏。其实我们四个人相互并不认识,通过在推特上的交流而组成临时乐队。我们弹奏的是动漫片《K-ON!》的系列插曲,此外还合奏了很多曲目。”

另一位感想道:“刚接触SYNCROOM,我想在开放空间试一下贝斯效果,马上就进来了2位吉他手和一位鼓手、一位键盘手,于是我们进行了弹奏交流,一点都没有生疏感和不适应。这是我第一次在线合奏,非常开心!”

克服远程在线音乐活动中的难点

大气中的声音传播速度约为340米/秒。换句话说,相隔10米的两个演奏者之间会产生30毫秒的时差,这就是在正常的音乐合奏过程中,声音到达对方之前的“延迟”,但在通常的音乐表演空间,比如剧院、音乐厅、演播厅等,这样的延迟几乎不会被人的听觉所感受到,因此不会影响合奏效果。

但是,如果是相隔数十、数百公里的远程连线,信号传播的延迟就会变大,不同的乐器声音就无法按同样的节拍汇集在一起,听起来很不整齐,并且音质也不够好,一般的远程会议应用软件对于音乐活动所要求的信号同期都还处于无能为力的水平。偶尔我们看到不同地方的著名艺术家们在网上共同演唱或连弹同一首歌的视频,这些都不是在线实况,而是通过事前各自表演录像和后期编辑而成的。YAMAHA SYNCROOM 以减少信号传送延迟的技术与光导等高速互联网相结合,实现了将“声音延迟”降到最低。

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SYNCROOM 系统示意图(图片出自YAMAHA)

使用SYNCROOM系统需要有一个音频接口装置,在PC上安装SYNCROOM的应用软件,并将乐器或麦克风连接到音频接口,这样就可以与连接在SYNCROOM系统的其他成员进行远程音乐通讯。高速网络和SYNCROOM低时延的特性确保了身处异地的数名弹奏者以面对面的感觉共同奏出优美的音色和旋律。

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电脑和乐器(或麦克风)的接口

据雅马哈公司介绍,这项使远程音乐合奏的梦想变为现实的技术服务已有10年市场运营的记录。但在这10年里,“聚集在某处排练并不困难”的现实让“可以远程练习”的应用软件一直没有进入广大音乐爱好者的视野。当新冠疫情迟迟没有缓解、人们需要保持安全距离的时候,SYNCROOM才被音乐爱好者们视为“绝对必要/迫切需要”的‘救世主’而快速得到了解和使用。

10年前,雅马哈打造这个跨越时空的合奏开放空间的出发点来自于对5G时代人们音乐活动可能性的预见。起初,开发SYNCROOM的目的是向消费者们宣传能够在家中举办远程音乐会的亮点,希望因此能让人们的音乐活动多一点开心的方式。然而,这种提案一直无人问津。疫情的到来突然使远程合奏方式受到关注和欢迎,有顾客在反馈信息中说:“在新冠病毒的影响下,消沉的精神状态被SYNCROOM拯救”。

在过去10年的实验性运作期间,雅马哈一直无偿提供低延迟远程合奏技术服务,对于正式品牌的服务雅马哈也没有获利的打算。目前,雅马哈的该项服务系统还只限于日本国内,可以同时参与的人数不超过5人。在音乐领域的低延迟和声音质量方面,SYNCROOM目前是一枝独秀。

雅马哈方面表示,SYNCROOM是为音乐而诞生的服务系统,他们会进一步将技术改进都集中在保持音质和减少延迟上,立足于为远程音乐演奏或练习的人们提供完善的服务。希望爱好者们通过SYNCROOM持续保持对音乐的喜爱和热情,而不至于因为没有活动场所或不方便排练而让乐器受到冷落。

未来的音乐活动和音乐爱好者的福音

除了专业音乐人之外,日本的乐器爱好者主要是中学到大学的学生和退休人员两大群体。与伙伴面对面的练习活动需要占用大量时间,对于很多有工作的人来说,还能像学生时代那样参加乐队活动是一种奢望,大部分人都把它作为退休后的梦想。随着5G时代的到来,更出色的视频传输效果和更低的时延技术的发展将会开创在家中乐队活动的时代,乐器消费者年龄层有望扩展到全部年龄段。通过免费提供SYNCROOM服务系统培养和增加音乐客户,这或许是雅马哈对长远市场的战略构思。

目前,日本的各行各业都处于与新冠病毒长期共生的摸索之中,相信灵活方便和多种多样的远程在线音乐活动不会随着线下面对面的音乐活动的逐步复兴而失去生命力,因为SYNCROOM服务系统正在为音乐爱好者们拓宽更为广阔的活动舞台。

文: 欧陽蔚怡 【社团法人 异文化理解研究会】法人代表
照片: 除特别标注外均为作者提供
编辑修改:JST客观日本编辑部

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