客观日本

日本看好中美对抗机遇,加紧布局5G与AI

2020年08月13日 产业动态

8月是日本列岛最热的季节,8月15日前后是传统的盂兰盆节,全社会进入大型的暑假连休。往年的这个季节,城里的市民都回乡祭祖。今年的暑假,因为新冠病毒肆虐,新干线冷冷清清,民众也响应政府“省亲自肃“的号召,基本都不出远门。盂兰盆节假期特有的各种盂兰盆舞蹈、鼓乐、祭祀也不见踪影,唯一不变的是连日来30几度的高温。

今年8月,科技界最受瞩目的是美中科技冷战,主要是美国政府对中国高科技企业的种种制约。白宫在断供华为,将几十家中国科技企业列入“实体名单”以后,8月初又宣布禁止抖音国际版(TikTok)以及禁止美国企业与个人与微信进行交易,这一禁令45天之内将在美国生效。

抖音在美国被禁,受影响的用户主要是喜欢时尚的年轻人,而禁止微信则会影响到许多旅美华人,以及利用微信支付服务的商贸活动。笔者在美国的友人,消息一出就开始下载日本的社交软件LINE,以防微信被禁以后的联系中断。然而,这个LINE能代替微信的只是与中国大陆以外地区的通信功能,美中之间的直接联系则没有备选软件。禁令实施之时,中美之间的通信至少倒退20年,回到用电话以及电子邮件通信的时代。

对于美国施压中国高科技企业,日本业界也在密切关注。美国打压科技竞争对手的方式,日本早已领教。上世纪美日之间的半导体之争、汽车行业的竞争,日本吃尽了苦头,也学会了避开锋头,不与美国正面竞争,转而在在材料技术、基础技术方面独辟蹊径。

笔者认为,日本韬光养晦的策略,以及日美同盟的特殊身份,将使得日本的技术在美中争斗白热化的时节成为发达经济体中新的选择。

英国政府决定将华为从5G通信网中排除后,迅速向日本伸出橄榄枝,希望日本政府在“5G”通信网建设方面提供协助。英国方面提及NEC和富士通有希望成为取代华为的供货商,期待这两家企业给予支援。英国的这一邀请,意在让瑞典爱立信、芬兰诺基亚等欧洲大型通信企业与日本企业展开竞争,从而可以货比三家,采用较低成本的产品。

在5G基站的全球市场,华为、爱立信和诺基亚这世界3强掌握了8成份额,NEC与富士通加起来还不到1%。爱立信和诺基亚也是英国5G的主要供应商,但是英国并不希望市场出现垄断,如果日本企业达到英国要求的技术和成本的水平,也有进入英国市场的可能性。

日本政府未雨绸缪,在6月30日公布了一份“超越5G的战略”,将目光盯向6G,要在2025年展示6G的主要技术。为此,将对NEC、富士通等日本企业提供700亿日元的援助,日本最大的电信运营商NTT也对NEC出资600亿日元,共同开发5G技术。NTT Docomo设立的“O-RAN”标准化团体,已经有200多家企业加盟,假如这一国际标准得以推广,则有望降低开发成本,提高产品的竞争力。

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日本总务省展示的“超越5G战略”

在人工智能(AI)方面,8月6日东京大学、软件银行、软银集团、雅虎日本宣布成立了“超越AI研究推进机构”。在未来10年内出资200亿日元。该机构在人工智能(AI)自身的进化和AI与其他领域的融合等领域,选择了10个最尖端的中长期研究课题,指定了10名研究领导。并且,制定了具体的目标,以研究成果为基础,10年里确立10个事业项目,创造3个新学术领域。该计划将在软银集团事业编制的50名成员推进小组的协调下进行。

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东京大学超越AI研究推进机构组织图

2019年夏天的一次知识产权论坛上,东京大学的一位副校长对美中科技脱钩以及美国国防授权法案(NDAA)将中国企业列为竞争者忧心忡忡,他指出日本必须采取对策,避免美中对抗带来的恶果,同时将美中对抗当作一个战略机遇,培育国内的科技力量,挽回日本目前在5G与AI方面的颓势。

“鹬蚌相争,渔翁得利”,几千年前古人描述的景象,又要重现于当代……

供稿 / 戴维
编辑修改:JST客观日本编辑部

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