客观日本

名大教授成立初创企业,开拓自动驾驶市场

2020年10月12日 高等教育

与欧美相比,日本高校的先端研究产业化程度比较低,不过在最近,大学创办的初创企业开始增加。名古屋大学的教职员工2015年成立的自动驾驶系统开发公司Tier IV截至目前已从大企业等筹集了175亿日元的资金,将向自动驾驶市场的初级阶段发起挑战。此次请来该公司社长、名古屋大学教授武田一哉介绍了大学与初创企业之间的关系。

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武田一哉:1985年从名古屋大学工学研究科取得硕士学位后,进入国际电信电话公司(现在的KDDI)。1995年成为名古屋大学副教授,2003年升任名古屋大学教授。2015年成立Tier IV,2017年11月就任该公司代表董事社长。同时还担任名古屋大学的副校长。专业为信号处理与机器学习。

——请介绍一下您是如何走上创业道路的。

“我们想利用在国家的研究项目下开发的自动驾驶软件‘Auto ware’进行验证实验,但由大学出面申请上路行驶的话,办理相关手续很费时间。于是与在软件开发方面发挥了核心作用的加藤真平(现为东京大学副教授,Tier IV首席技术官)等人一起成立了公司。2017年首次在日本的公路上成功实现了无人自动驾驶。”

——请介绍一下Tier IV的业务特点。

“Auto ware是开源软件,任何人都可以免费使用,已经得到国内外数百家公司的采用。目前主要开展与自动驾驶有关的咨询业务。将来希望能成为一个为汽车提供基于Auto ware的自动驾驶系统的平台运营商。”

——大学的研究人员参与创业和经营有什么意义?

“大学毕业进入大企业工作,即使开发出了具有10亿日元市场规模的技术,也不会被当回事。大学研究人员开发的优秀技术只有自己想办法使其实现商业化,才能培育出新产业。这对大学也有好处。学生把创业作为职业发展方向的话,博士的升学率会升高。目前Tier IV的子公司中,就有好几家公司直接把博士阶段学生研究的成果商业化了。”

——大学的教职工作与企业经营能否兼顾?

“二者是互补的,有很多优点。可以将现场遇到的问题作为大学的研究课题。我利用了名古屋大学的董事兼任制度。在Tier IV的职责是出席董事会等,针对公司的方针提供参考意见。”

——日本的大学与企业之间的人才流动性较差一直被视为问题。

“在信息领域,优秀的人才取得博士学位后无论是留在大学还是进入企业工作,最终都会去GAFA(谷歌、苹果、Facebook、亚马逊)。GAFA薪资高,研究环境也好,因此很难召回。如果日本也能建立起通过先进研究创造新的市场,从而创造就业机会的循环,应该就可以增加人才流动性,所以我们会努力去实现。”

“记者观察”:提供让博士 可以活跃的土壤

Tier IV得到了大企业的认可,比如开发的软件被丰田预定提供给东京奥运会用自动驾驶纯电动汽车(EV),还获得了SOMPO控股公司的出资等。支撑Tier IV开发高级技术的,是在大学取得博士学位的人才。

名古屋大学的3名教师在保留大学职位的同时,利用“交叉任职制度”进入”Tier IV”工作。博士生的研究也能派上用场。美国的GAFA之所以能蓬勃发展,主要得益于博士人才的活跃。日本也急需提供这样的土壤,期待Tier IV今后能继续发展,成为成功典范。

日文:福冈 幸太郎,《日经产业新闻》,2020年9月28日
中文:JST 客观日本编辑部

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