客观日本

从根岸英一的“纪念遗产”UJA论文奖,看海外日本研究人员的热情

2022年10月12日 宏观政策与科学奖

2022年5月8日(日本时间),“海外日本研究人员论文奖”(简称 UJA论文奖)的颁奖仪式以线上方式举行。该奖项旨在让在海外从事研究工作的日本研究人员建立起信赖关系,表彰取得重大成果的研究项目。除了研究的卓越性之外,还特别注重在海外与其他研究人员合作、获得成果的能力,这是该奖项的重要特点。该奖是在曾任美国普渡大学特聘教授根岸英一(2010年诺贝尔化学奖获奖人)的协助下设立的,去年6月根岸先生不幸去世,所以今年的颁奖仪式,也是大家共同缅怀根岸英一先生功绩的场合。通过颁奖仪式,我们也看到了日本年轻研究人员对在海外寻求新天地和收获研究成果的热烈向往。

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根岸英一先生的音容笑貌(供图:美国普渡大学)

奖项规模不断扩大,今年有61篇论文参加评选

UJA论文奖起源于由根岸先生担任评审委员长、2014年开始筹备的“印第安纳州论文奖”。包括“印第安纳州论文奖”在内,今年已经迎来第7届授奖。主办方一般社团法人海外日本研究人员联合会( United Japanese researchers Around the world,简称UJA)是一个连结海外约50个团体6000名日本研究人员的组织。该组织为研究人员的职业发展上提供相互支持,为考虑出国留学的人员提供信息和帮助,并与教育和科学技术管理行政机构进行信息交流和合作。UJA论文奖的协办方Chiron Initiative是一个连接研究人员和家庭、科学和社会的非营利组织。日本科学技术振兴机构(JST)等提供协助UJA论文奖。

UJA论文奖的顾问由著名科学家担任。例如,自2021年以来,东京工业大学名誉教授大隅良典(2016年诺贝尔医学和生理学奖获奖人)以及美国国立卫生研究所(NIH)项目主任外山玲子都名列其中。奖项的规模也逐年扩大,今年收到了来自美国东海岸、中西部和西海岸以及欧洲和加拿大的61份申请论文,经过22名运营委员和30多名评委的严格审查,在14个领域评选出了20名获奖人。

UJA论文奖的创始人之一河野龙义(美国印第安纳大学医学院副教授)充满热情地运营该奖,并得到了许多积极的回应。他说:“随着越来越多的人知道了这个奖项,今年的评选水平极高。包括没有获奖的那些人在内,我为大家的勇敢挑战而鼓掌。这个奖的存在让更多的人想出国留学,并让研究人员相互联系起来,每个人的宝贵研究成果与职业发展和社会应用相结合极为重要。我很高兴许多获奖者来联系我们,他们已经获得了目标岗位。研究人员之间可以轻松地相互交流有关成功的诀窍与经验是这个奖项的好的地方。虽然管理这个奖项并不容易,但会有许多精彩的邂逅,收获也非常多。”

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2019年的获奖者与根岸英一先生(中央)和河野龙义(右)合影。(供图: 河野龙义)

让在新环境中的挑战变成成果

UJA论文奖的特点之一是其申请资格和评选标准。申请的论文需包括:(1)论文必须是申请人在留学所在研究机构获得的研究成果,申请人必须是论文的第一作者(共同第一作者亦可);(2)必须是用英文撰写的学术论文,并经过专家的评审。同时,必须是申请人在海外期间在海外研究机构取得的成果。

此外,评选标准还包括:(1)论文必须是对申请人作为研究人员的职业发展有重要意义的论文;(2)论文对研究领域的贡献度较高;(3)论文必须有高度的学术价值;(4)申请人必须有未来潜力;(5)研究必须有跨越学科壁垒传播的价值,能够激发人们对科学的好奇心。对论文作者的职业发展具有重要意义的论文必须从该领域以外的视角来评价。

为了被海外研究机构和在那里工作的人们所接受,研究人员要想取得成果,必须努力融入不同的文化中,并建立起信赖关系。从申请签证到各种生活安排,需要办理许多繁琐的手续。这些一点一滴的努力需要有一个信念,那就是“在新环境中促进自己职业发展,最终一定会与取得卓越成果相联。”UJA的成员之所以珍惜这个奖项,正是因为他们通过自己的经验共享了这一信念的价值。从某种意义上来说,他们是在社会中构筑和推进新价值观的传教士。

为实现自己信奉的价值不厌繁忙

UJA论文奖的22名运营委员和44名评审员都是正活跃在日本国内外一线的研究人员。为了在激烈的竞争环境中生存下来而不断奋斗的他们,每次都抽出时间参与到从征集论文到授奖的整个过程的运营,还要审查提交的论文。为什么这些非常繁忙的委员和评审员不说“我干不了”?无非是他们想向社会普及他们的价值观。这正一种自助的努力。这种努力与投入到海外研究机构、建立信赖关系并获得成果的身影相重叠。

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授奖仪式海报

从他们在接受各种协助的同时不懈努力的姿态中,我们可以看到研究人员在海外拼搏的现状。事实上,该奖已经产生了具体的影响,例如获奖后促成了就业,和一同出席颁奖仪式的人员开始了共同研究,因为获奖而取得美国的永久居留权等等。

负责运营颁奖仪式的石原萌惠(美国加州大学洛杉矶分校博士生)回顾道:“我自己也长期在海外进行研究,如果没有周围人的帮助,是不可能完成的。”她在展望该奖的未来时说:“有这么多有才华的研究人员支持该奖项的运营,还能表彰在海外奋斗的研究人员取得的成果,并在他们之间建立起有意义的联系纽带,我感到非常自豪。有了像UJA论文奖这样的活动和人际关系会更加受到鼓舞,会减轻长期留在海外的各种障碍。明年以后,我们期待颁奖仪式能够更加全面、更加精彩。特别是如果有更多的女性研究人员、博士生和其他年轻人申请UJA论文奖或者参与这个奖的组织工作,我们会非常高兴。”

对于运营委员和评审员来说,根岸先生一直是大家的楷模。作为诺贝尔奖得主,他在繁忙的日程中,直到2017年,每年都会通读提交的论文,并逐一写下评语,即便在出差途中也会通过传真发过来。虽然他对日本的科学研究抱有危机感,但直到他去世,都对身在海外的(日本)年轻人的成就,就像自己获得成就一样高兴。他的音容笑容一直留在河野龙义的心里。

另外值得注意的是,作为协办方的非盈利法人Chiron Initiative,不仅对研究人员提供支持,同时还对研究人员的家属提供支援。这也让人们深刻认识到,许多研究工作都离不开家庭成员的支持。

卓越是最好的报酬

根岸先生留下了这样的话语:“追求卓越非常重要,卓越是最好的报酬。”在今年的颁奖仪式上,他的女儿夏洛特(Charlotte)发来了以下贺词(原文为英文)。

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根岸英一先生告诉研究人员“卓越是最好的报酬”。(供图:美国普渡大学)

“我代表我的父亲向大家表示祝贺!你们是一个多么干练、多么睿智的群体。请允许我引用一段父亲在诺贝尔奖晚餐会上的致辞。

‘对于研究人员来说,最好的回报就是看到自己一生的工作超越了学术界和研究室的框架,在国际社会的巨大洪流中,给世界带来希望。对研究的追求绝不应该是为了报酬。无论我们做什么,我们必须始终追求卓越。实现卓越本身就是报酬,社会评价之后会不请自来。’

他的演讲展现了他对大家参与这样的组织、培养年轻一代的热情而予以的肯定。‘在国际社会的巨大洪流中,给世界带来希望’的你们就是我们的希望,是我们的未来。我父亲对大家的期望是,被他的思想所触动,将追求卓越放在第一位。然后,正如父亲所说的那样,伟大的结果将会不请自来!祝愿各位成功!”(夏洛特・根岸・东(Charlotte Negishi East )

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夏洛特发给颁奖仪式的祝词原文(UJA提供)

到海外去,依靠自己的力量创造新的价值和环境。坚持不懈地去追求,最终实现卓越,这正是对献身于研究人员的报酬。出席颁奖仪式的所有人,都体会到了作为科学家的骄傲。UJA论文奖以及其精神将作为对根岸先生的纪念遗产而延续选其一。

日文:岛田一义/JST华盛顿事务所所长
Science Portal 编辑部
翻译:JST客观日本编辑部

日文原文

【相关链接】
海外日本人研究者网络(UJA)
NPO法人Cheiron Initiative
UJA论文奖
2022年UJA论文奖・特别奖获奖人一览表