客观日本

文科省在科研费中设立“国际先导研究”新类别,强力推进国际联合研究

2021年10月07日 宏观政策与科学奖

日本将强化顶级科研人员之间的国际交流网络,其中将把博士后和博士生作为优秀科研人员,帮助他们进行国际交流,提升他们的职业经历。文部科学省将在科研经费补助项目中设立一项不同于传统科研费的新举措——设立“国际先导研究”(暂定名)项目。计划在7年(最长10年)内从该项目中支出最高5亿日元的补贴,以支援顶级研究团队的研究,同时支援博士后和博士生的长期海外派遣及独立创业。如果预算申请能全额获批,该项目大约可以支援15个研究课题。

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文部科学省(图片由科学新闻提供)

由于新冠疫情限制了全球人员的流动,对国际联合研究也产生了很大的影响。如果是短期研究留学,考虑到入境时隔离所花时间(约2周),可以通过在线会议等方式代替,但2~3年需要共同度过研究生活,建立信任关系的长期留学或研究,是无法通过在线等方式建立的。文科省的数据显示,去年各大学派往海外的中长期科研人员的数量大幅减少,只有往年的四分之一左右。另外,尽管很多科研人员都意识到了长期派遣年轻科研人员出国的重要性,但仅靠普通的科研经费,很难长期派遣博士后等。

这种状态持续的话,日本的顶级科研人员此前建立起来的国际交流网络可能会逐渐被削弱。基于这种危机感而设立的就是“国际先导研究”项目。它将在顶级科研人员建立的国际交流网络中,支援博士后和博士生到海外有实力的研究室积累研究经验,帮助他们上升为新一代优秀科研人员。

项目的申请的要求是,3年内发表过排名前10%的论文,并担任过国际联合项目的代表等——只有这种活跃的顶级科研人员才能申请。另外,需要以顶级科研人员为中心组建20~40人的研究团队,其中80%为博士后和博士生为必要条件。

博士后和博士生会被派到国际联合研究对方的团队进行长期交流(2~3年)。除此之外,还会在研究费之外另行提供培养年轻科研人员的经费,并在第一年度根据博士后和博士生的人数提供研究环境维护费,如果博士后和博士生被终身聘用,还会额外再支援数百万日元的研究费。另外,博士后可以在项目主管的同意下自行设定研究课题,并在导师的支援下开展研究。

国际先导研究与以往的国际联合研究的主要区别在于,不仅有研究代表和研究分担者,还会明确协助研究的博士后和博士生在研究计划中的作用,对如何培养他们进行整体的设计。例如,在研究计划调查书中要记录诸如A博士后在B大学发挥了什么作用等内容。在传统的科研费中,博士后和博士生也会实际致力于研究,但国际先导研究将通过使其可视化来明确人才培养。

另外,申请是以资金共享为前提的,因此需要与联合研究伙伴达成一定的协议。比如,联合研究伙伴B大学也必须提交一份LOI(Letter of Intent,意向书)。但是,关于资金分配比例以及由谁承担接收的研究员的住宿费用等问题,则由联合研究伙伴之间灵活决定。

该计划预定明年年初开始进行公开征集。因为需要提交LOI,征集时间会比较长。另外,还会有外籍审查员参加审查。这是因为,如果是顶级科研人员,自然会被相同领域的海外优秀科研人员所了解,但另一方面,如果研究过于小众而不被国外所知,那么本身就不会出现国际合作研究的事态。所以,国际先导研究还被定位为审查国际化的先驱。

将成为打破现状的引爆剂

日本“科学技术学术政策研究所”(NISTEP)实施的调查显示,由高级科研人员和初级科研人员(博士后和博士生等)组成的研究团队产出了更多排名前10%的论文。此外,Web of Science的论文分析显示,就各领域的论文被引次数排名全球前250名的顶级科研人员中的128名日本人来看,74.4%有海外工作经验(占日本所有科研人员的8.9%),其中80%以上是35岁以前到海外工作的。另一方面,几乎所有开展国际联合研究的科研人员都希望向对方的研究团队派遣人才,但实际上并无法进行中长期的海外派遣(每个开展国际联合研究的研究室向海外派遣6个月以上的人员数量平均为博士后0.1人,博士生0.1人)。另外,由于受新冠疫情的影响,海外派遣进一步减少,在地理位置上距离欧美遥远的日本的存在感正在逐渐下降。希望“国际先导研究”能成为打破现状的引爆剂。

原文:《科学新闻》
翻译编辑:JST客观日本编辑部