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【人物】中国建设的日本功臣——森田欣一,培育出“京欣一号”的日本西瓜专家

2021年03月24日 人物往来

西瓜在中国是一种深受男女老少喜爱的水果,到了夏天,中国人都要吃西瓜消暑。从中医角度看,西瓜还具有清热、利尿的作用,可制成药剂服用,比如对中国人来说非常熟悉的西瓜霜含片。

上世纪80年代,中国的北京地区虽是西瓜的一大产地,但培育出的西瓜品种皮厚、个小、甜度低、肉质纤维粗,令人不甚满意。在这样的背景下,西瓜新品种“京欣一号”诞生了。这个品种的西瓜不仅皮薄,而且甜度达到14度,远超中国其他品种的西瓜。

“京欣一号”这个名字,分别是从北京和一位叫森田欣一的日本人的名字里,各取了一个字组合而来。森田欣一,就是为中国西瓜培育事业尽心竭力、做出突出贡献的日本西瓜甜瓜育种专家。

森田欣一,1916年5月16日出生于日本千叶县,1939年毕业于东京农业大学农学部育种专业,在日本的种苗商会等机构积累了花卉蔬菜相关的育种经验后,1944年开始在千叶县的米可多株式会社(みかど株式会社)工作,并先后担任了育种农场社长、会长、最高顾问等高层职务。森田欣一还著有专业书籍《西瓜造型及做法》、面向儿童的科学绘本《西瓜》等。作为业界知名的专家,森田欣一在日本有着举足轻重的地位。

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森田欣一(图片来源:网络)

从“伊丽莎白”到“京欣一号”

1978年,森田欣一研发出了“伊丽莎白”甜瓜品种并在日本大获成功。之后,森田欣一将这一优良品种介绍给了中国,首先在北京、河南、上海、南京等地试植并迅速推广至全国,这也成为中国甜瓜栽培历史上的一个重要里程碑。“伊丽莎白”甜瓜至今仍是中国厚皮甜瓜的主要栽培品种。

1985年,由当时的中国农业部科技司司长牵头,成立了入中央引进国外智力领导小组办公室,旨在引进专家型人才、解决农业中所面临的困难,这个办公室则拨发专款资助专家往返的国际旅费和在华的部分生活费。日本水稻专家藤原长作、地膜覆盖专家石本正一、水稻早育稀植专家原正市等都是通过这个项目邀请的。

为了解决中国市场上西瓜品种单一、果质欠佳等问题,年近七旬的森田欣一作为日本专家受邀来到中国,进入同年成立的北京市农林科学院蔬菜研究中心,主持西瓜新品种开发相关的合作研究和指导工作,也被委以了重任——选育出一种适合北京地区气候、土壤栽培的优质西瓜。

森田欣一以北京为主要据点,除北京市农林科学院蔬菜研究中心外,还与中国农业科学院郑州果树研究所、江苏省农业科学院蔬菜研究所密切合作。森田欣一在工作上一丝不苟、精益求精,严谨专业的态度在行业内无人不知、无人不晓。他经常早出晚归,天刚蒙蒙亮就进入西瓜试验田开始工作,晚上最后一个才离开。除了瓜田内的研究工作,他还尽可能多地抽出时间,教授当地瓜农种植技巧,并向他们提供了很多西瓜种植方面的技术资料。

经过实地考察,森田欣一发现,中国瓜农的习惯是一次性种植大量瓜苗,不做分类也不做标记,感觉差不多了就一齐采摘、上市贩卖,造成的结果就是果实中生瓜的比例比较大,消费者在购买西瓜时也需要挑拣;而在日本的顾客,就没有买到生瓜的顾虑,因为个个成熟、质量稳定。

森田欣一告诉瓜农,遵循分门别类管理的原则是很重要的,比如说西瓜是分批开花,日本的瓜农会在不同批次开花的西瓜上扎不同颜色的带子作为记号,这样每个西瓜都有一种颜色标记了各自的开花日期。当有西瓜成熟时,瓜农会按标记选出第一批开花的几个西瓜并切开查看,如确实成熟,就会迅速将同一颜色标记的西瓜全部采摘上市,之后则不间断地确认其他批次的成熟情况。如此流程基本保证了不会有生瓜上市的情况。另外,森田欣一还分享了在日本种出好瓜的经验——首先要在地中间种上西瓜母本,四周种上父本,开花后用父本的花粉进行人工授粉,另外,西瓜种植地附近数里地的范围内不要再有别的西瓜田为好。

经过森田欣一和北京市农林科学院蔬菜研究中心团队的不懈努力,终于有了可喜的成果——从1985年小范围试种开始,逐步培育出了成熟期短且单位面积内产量高、个体质量优异的西瓜品种。1989年,这个新品种正式上市并推广至中国。为了纪念这次成功的培育经验,新品种被命名为“京欣一号”。“京欣一号”的全生育期为90~95天,果实发育期为28~30天,果皮厚度薄,纤维极少,含糖量高,适宜在京津冀等地区大面积栽培。“京欣一号”上市后即引起市场的巨大反响、销量高居不下。在之后几年的同类产品评比会上,“京欣一号”也以其优良的各项指标(形状、甜度、肉质细腻度、口感等)连续夺得冠军,让森田欣一倍感欣慰。“京欣一号”品种的选育项目还获得了1991年中国农业部科技进步一等奖,可见其重要地位。

“京欣一号”培育成功后,北京市农林科学院蔬菜研究中心即把该品种的父本和母本以及栽培技术传授给附近郊县的瓜农。京欣西瓜的持续热销也让瓜农们改善了经济条件、提高了生活水平。如今每年的夏季,在北京大量上市、最受欢迎的还是京欣西瓜。

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个大、皮薄、甜度高的“京欣一号”西瓜

“希望中日友好代代相传”

“京欣一号”大获成功,森田欣一也回到了日本,之后,北京市农林科学院蔬菜研究中心又多次邀请森田欣一来华进行指导工作。“京欣一号”自培育成功以来,也一直是中国早熟西瓜的首要栽培品种。

鉴于森田欣一的杰出贡献,他先后荣获了农业部颁发的“中国农业金奖”(1991年)、国家外国专家局颁发的“国际合作友谊奖”(1992年)、北京市“大兴县荣誉公民”称号(1993年),还于1998年江泽民主席访日期间受到了亲切接见。

森田欣一曾在公开场合说到,退休后受邀到中国指导西瓜育种,取得了成绩,得到了中国政府部门的表彰,他感到非常荣幸,也希望中日友好代代相传。

2008年3月10日凌晨,森田欣一在日本家中辞世,享年91岁。森田欣一对中国有着十分深厚的感情,这当中有个例子。当年为感谢和表彰森田欣一,主持外国专家引进工作的部门专门隆重宴请了森田欣一,并赠送给他一条北京产的手工编织的纯毛地毯作为礼物。这条地毯至今仍铺在森田欣一日本家中的客厅。森田欣一的家人还在一次受访中提到,家中有两件东西是森田欣一最为珍爱的,一是这条地毯,二是中国颁发给他的奖状。以前每逢友人来访,森田欣一都要郑重介绍这两样来自中国的礼物,并引以为豪。

撰稿:中日双语杂志 《聴く中国語
编辑修改:JST 客观日本编辑部

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