客观日本

【日本教授在中国】来自无锡的研究生活小贴士

2020年06月09日 人物往来

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我目前在江苏省无锡市的江南大学工作。无锡市坐落在上海以西约130公里处,地处长江三角洲地带,是一座位于太湖北岸的水乡城市。大家或许在1980年代火遍日本的歌曲《无锡旅情》中听过这个名字。我小时候也经常听父亲哼唱这首歌。那时从未想过自己会到“陌生的异国他乡”(《无锡旅情》中的歌词)工作。无锡目前有300多家日本企业,是在中国日本人相对比较多的城市。在位于太湖湖畔的公园里,中日两国民间合作种下了樱花友谊林,每年春天的樱花节都热闹非凡。

我是2014年到江南大学工作的。我当时在大阪大学微生物病研究所的木下太郎教授的研究室担任助教。但由于教授即将退休等原因,便建议我寻找新的职位。我读研究生时在产业技术综合研究所的地神芳文教授(已故)的研究室工作过,当时的职员之一高晓冬先生后来回中国成立了新的研究中心(教育部重点实验室)。高先生曾邀请我到中国参加研讨会和讲习会(Workshop),由此得以亲眼目睹中国的飞速发展,到处都是建设中的地铁、高层建筑和购物中心。

在生物工程学院研究中心,在欧美的科研机构取得学位或做过博士后的30多岁年轻研究人员们回国后都能拥有独立的研究室,自信地向前推进研究。交流中,他们纷纷表示,“想把研究中心变成世界级的研究基地”、“如果早晚要有自己的研究室,最好还是趁年轻的时候多辛苦一些”。听到这些,我觉得自己也应该能在这里做一些有意义的研究。另外,我读研究生时的前辈中西秀树教授那时已经到研究中心工作,这也促使我做出决定的原因之一。

江南大学在发酵、醸造和食品科学方面比较有名(图1)。其中,利用天然产物加工糖的研究,以及通过控制糖代谢来合成有用化合物的代谢工学都取得过很大的进展,生物工程学院因此专门设置了制糖工程专业。我目前所在的糖化学与生物技术教育部重点实验室成立于2011年。

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图1:位于江苏省无锡市的江南大学的校园风景。正中间的建筑是图书馆。关西机场每天有两趟直达无锡市的航班,约2个半小时即可到达。

我的专业是“糖链生物学”,主要研究细胞中形成的糖链的作用。很多糖链会与蛋白质和脂质结合,存在于细胞表面(图2)。细胞表面的糖链结构会根据身体组织、周围环境以及正常细胞和癌细胞的不同而发生变化。因此,糖链还被称为细胞的“颜面”或“天线”,作为疾病的诊断标志物和治疗靶标推进了研究。

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图2:我的研究领域——糖链生物学。糖链与蛋白质和脂质结合,发挥各种各样的作用。糖链是生物医药蛋白生产中的重要因子,另外,还是疾病诊断标志物和靶向治疗的靶标。

我们的研究室每天研究如何制作和调节特定的糖链,以及能否将目标糖链有效添加到蛋白质中。现在研究室里有1名副教授、1名博士研究员、5名博士在读生和7名硕士在读生(图3)。并且已经有1名博士和10名硕士从这里毕业。经常有人问我日本学生与中国学生有何不同,无论哪个国家都有各种各样的学生,并没有什么本质的区别。大家都是好青年,非常单纯。认真对他们进行最初的基础训练之后,大家都会努力做实验。我每天与他们一起体验研究的苦与乐,虽然辛苦,但非常充实。

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图3:2019年度研究室的成员。

关于对考虑到中国开展研究活动的研究人员的建议,我想了一些其他老师之前没有写过的方面。我认为,要想在海外安心开展研究,保证基本生活(衣食住)非常重要。

自己觉得只要能做喜欢的研究怎样都可以,但家人不行。考虑今后到中国开展研究的研究人员中应该有人已经结婚生子。由于教育方针等原因,很多人都选择单身赴任。但我没有单身赴任的经济能力,而且也希望培养孩子们的国际意识,所以决定带家人一起到中国。带家人一起的话,就要从日本人学校、国际学校或当地学校中选择孩子就读的学校。无论哪种学校都有优点和缺点,而且每所学校的情况也各不相同,所以可能会觉得迷茫。

无锡市没有日本人学校,因此我把孩子们送到了国际学校。但国际学校的学费很贵,正常的工资水平很难承担。我个人建议,被录用时最好直接跟系主任或者人事负责人说明家庭情况。

与日本不同的是,中国招聘教师时主要由大学决定。目前,中国的大学正努力推进国际化。根据招聘大学的方针,很多高级人才项目都注明会解决子女的教育问题。幸运的是,我签合同时说明了情况,学校同意承担孩子们的学费。中国的基本工资与日本相比并不算高,因此签合同时还要谈好住房和补贴等问题,这对安心地在中国开展中长期的研究活动很重要。

21世纪被称为亚洲的时代。在研究领域,中国和新加坡等亚洲各国也发表了很多高水平论文。科学研究没有国界。应该说,寻找能做自己想做的研究环境时,除日本和欧美外,又增加了亚洲这个选项。中国与日本距离很近,交通便利,饮食文化相似应该也算优点。当然了,在海外工作也有缺点,很多事情并不能如愿。大家可以权衡利弊之后再做决定。

我已经在中国生活了6年,期间经历了中国的各种变化。无锡市通了地铁,网络购物、无现金支付、共享单车及网约车等基于信息技术的服务迅速在市民间发展起来,成了生活中不可或缺的一部分。现在我觉得,必须学习一点接受美好事物和不断发生的变化,并努力去适应的态度。

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图4:课后风景。我主要负责以留学生为对象的“Cell Biology”和以本科生为对象的“糖生物学工学”全英文课程。

藤田 盛久

藤田 盛久
江南大学 生物工程学院 教授

岐阜县出身。2006年从筑波大学研究生院生命环境科学研究科毕业后,先后在产业技术综合研究所糖链工学研究中心、瑞士日内瓦大学生物化学部门和大阪大学微生物病研究所任职,2014年起任现职。同年被任命为江苏省特聘教授。专业为糖链生物学。除研究糖链在细胞中的生理功能外,还进行糖链修饰、适合医药糖蛋白生产的宿主细胞构筑等。

日文原文

日文:Science Portal China
中文:JST客观日本编辑部

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