客观日本

若田重返“令人怀念的出差地”ISS,日本宇航员创纪录的第5次航天

2022年11月08日 海洋宇宙

日本时间2022年10月6日上午,载有若田光一(59岁)和美俄3名宇航员的美国太空探索技术公司(SpaceX)的“龙飞船”(Crew Dragon)”5号从美国佛罗里达州肯尼迪宇宙中心发射升空,7日上午抵达国际空间站(ISS)。这是日本宇航员若田光一创纪录的第5次航天飞行,也是日本宇航员第11次在ISS长期停留。时隔8年再次回到ISS的若田于当晚发推说:“飞行非常顺利。就像回到了令人怀念的出差地”。 大咖宇航员长达半年的宇宙生活就此拉开帷幕。

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到达ISS后,充满喜悦的若田先生(最前面)与迎接伙伴的宇航员(摄于日本时间7日上午、图片截取自NASA的视频)

来自宇宙的推特:“请为我们加油”

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搭载龙飞船5号升空的猎鹰9号火箭(摄于日本时间10月6日上午、图片截取自NASA的视频)

龙飞船搭载在SpaceX的大型火箭“猎鹰9号”上,于6日凌晨1点起飞。约12分钟后与火箭分离,发射成功。在全自动飞行期间,若田先后2次发推:“请大家为我们加油!”“即将到达。我会努力在日本实验舱‘希望’中做出成果”。

这是继野口聪一(57岁)、星出彰彦(53岁)之后日本宇航员第三次搭乘“龙飞船”。若田在出发前的记者招待会上,回答Science Portal记者提问时充满期待地表示:“这是我第一艘搭乘没有操纵杆的宇宙飞船。以前搭乘的都是有着种多机械装置与仪表的宇宙飞船(美国航天飞机和俄罗斯联盟号飞船),这次用平板电脑就可以操作新一代宇宙飞船”。龙飞船5号是对5月返回地球的龙飞船3号的再利用,因此又被称为“耐力号”。

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身穿崭新的宇航服,满面笑容地出现在登机口的若田(右),左为俄罗斯宇航员基吉纳(摄于美国东部时间10月5日、NASA供图)

除若田以外的3名宇航员都是首次飞行。其中,安娜·基吉纳(38岁)是第一位搭乘龙飞船的俄罗斯人。美国宇航局(NASA)和俄罗斯航天企业罗斯科斯莫斯早在2022年7月,已就两国宇航员互相搭乘对方宇宙飞船之事达成了协议。这是在因俄罗斯进攻乌克兰而形势紧张的背景下,为了预防万一自己的宇宙飞船发生了无法飞行的情况时,双方能够继续在ISS开在科学活动而采取的对策。据此协议,9月下旬已有美国宇航员搭乘了俄罗斯联盟号飞船。另外,此次妮科尔·曼(45岁)是首位美国原住民女性,并且是龙飞船的首任女船长。

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接近ISS(左)的龙飞船(摄于日本时间10月7日上午、图片截取自NASA的视频)

10月7日上午6点1分,飞船到达了高度约400公里的ISS。经确认结合部分的气密性后,于上午7点49分打开舱门。继两名美国宇航员之后,若田的身影出现在ISS,开始了他在ISS的长期任务。在欢迎仪式上,他笑着说:“重回零G(无重力)环境,感觉就像回到了另一个家。感谢所有支持我的人们。我已经迫不及待地想与优秀的宇航员们开始工作了”。

10月8日若田先是参加了对各实验舱的清扫,然后参加了与中小学生的业余无线通信活动、并对紧急情况应对程序进行了确认等。为了不在无重力环境下保持肌肉力量,若田还立即开始了自行车有氧运动。

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若田(左下第2人)在欢迎仪式上致辞。宇航员在ISS组成了11人的“临时大家庭”(摄于日本时间10月7日上午、图片截取自NASA的视频)

物质材料、生命科学……在无重力环境下开展多种实验

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“希望”实验舱的外观(JAXA、NASA供图)

“希望”实验舱安装在ISS行进方向的前方,是ISS上可以驶入大型巴士的最大的实验舱。在若田宇航期间,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)奖在“希望”实验舱进行多项实验。具体如下:

(1) 利用小型人工重力发生装置重现月球(地面重力的6分之1)与火星(3分之1)环境,调查润滑油等液体的性质。该实验有助于开发以月球探测车为首的探月设备和火星载人探测装置。该实验为首次。

(2)动物随着年龄的增长会出现肌肉萎缩、代谢不全、神经/肌肉变性疾病、免疫力下降等,此前在“希望”实验舱开展的实验中已经发现在无重力的宇宙中培育的线虫也会出现类似现象。接下来的实验将着眼于神经传达物质的多巴胺的减少,以探索相关机理与应对方法。

(3)无重力环境下不易发生空气对流,火灾时各种物质的燃烧方式与地面上不同。将通过实验调查与氧浓度的关系,开发评估方法,为未来载人探索的安全措施做出贡献。

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“希望”实验舱内部。照片中是2017~2018年在此工作的金井宣茂宇航员(JAXA、NASA供图)

(4)应用让高熔点样本带电漂浮,并对其加热调查物理性质的“静电浮炉”,调查在反应堆中控制棒材料的熔融状态的性质等,为此将进行多个实验。

(5)无重力环境与地面不同,由于溶液中的蛋白质分子的密度不同,难以引起对流或杂质难以进入结晶中,便于生成高品质的蛋白质结晶。应用该特点,将进行多剂耐性菌等抗菌药的开发、生物成像技术等相关实验。

此外,还计划进行与再生饮用水的卫生管理相关实验、将装置和材料暴露在宇宙空间的实验、以国内外年轻人为对象的远程机器人竞技会和公开招募的实验、超小型卫星的发放等。其中不少项目都由若田担任。

JAXA载人宇宙技术中心的梅村沙耶香Increment Manager充满期待地表示:“虽然负责各项目的宇航员由国际间调整决定,不过,若田宇航员是希望实验舱的应用专家,他将担负更多的任务”。

意外的是还没有出舱活动过,这次呢……

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若田被选为宇航员候补时出席记者招待会(1992年、JAXA供图)

若田于1963年出生于埼玉县。5岁时,看到电视上播出的美国阿波罗11号登月的情景令他十分感动,开始对宇宙产生了兴趣。若田曾是埼玉县立浦和高中棒球部的捕手。后来在九州大学学习航空工程,并完成了研究生院的硕士课程。在日本航空公司从事整备和机体构造技术工作之后,于1992年成功突破了372倍的选拔难关成为宇宙开发事业团(NASDA,现JAXA)的宇航员候补。2004年完成了九州大学研究生院的博士课程。

在过去的4次航天飞行中,若田实现了诸多“日本第一人”:(1)1996年,作为航天技术人员成为第一个登上美国宇宙飞船的日本人;(2)2000年,成为第一个参与ISS建设的日本人;(3)2009年,成为第一个长期停留在ISS的日本人;(4)2013~2014年长期停留后期的大约2个月,成为第一个但任ISS船长的日本人。

因若田兼备了出色的技能、团队合作能力、积极开朗的性格,受到了很高的评价,2010~2011年作为日本人首次成为NASA宇航员室的ISS运用部部长,2018~2020年担任JAXA的理事等,展示了他出色的管理能力。令人感到意外的是,尽管有诸多丰富的经验,但他还没有参与过出舱活动。在7月临时回国时举行的记者发布会上,他积极地表示:“很期待在这方面获得经验”。

日本人几乎每年都参与宇宙飞行工作,所以这件事本身已经不像从前那样是什么大的新闻了。虽然稍显落寞,但这本社也说明了日本在载人宇宙方面取得了进展。在以月球和火星为目标的国际合作中,今后的时代会更加聚焦于宇宙飞行中的工作内容吧。

截止到2024年的ISS运用事宜已经由参加国达成协议,但美国拜登政府在2021年末决定要延长到2030年之后,为此各国正讨论是否参与。人类该怎样分别开展像ISS那样近地轨道航天,以及将宇宙更远的地方作为目标的宇宙探索,日本又该怎样参与呢?不要把一切交给专家,我们每一个人都可以通过宇航员的活动,给出自己的思考。

话说回来,虽说若田是JAXA现役宇航员中年龄最大的,但也不过50多岁。在今年7月的记者发布会上,记者纷纷提问“离花甲之年只剩1年~”啦,“身体上的变化,是否成为不利因素~”等等,这些提问也太把人家当老人了,我想告诉大家的是,看到若田本人就会知道,清爽如少年,这绝不是恭维。

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若田等人搭乘的龙飞船5号到达时的ISS外观(示意图)。ISS上共有5艘载人和无人宇宙飞船(NASA供图)

原文:草下健夫/ Science Portal 编辑部
翻译:JST客观日本编辑部

日语原文

【相关链接】
• JAXA“若田宇航员长期逗留ISS特设网站
• JAXA“若田光一:JAXA特别参与、宇宙航天员”专页
• 推特“若田光一WAKATA Koichi
• NASA“国际空间站”(英文)