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NASA火星地下探测器放弃钻探,土壤太硬阻碍探测

2021年02月10日 海洋宇宙

美国宇航局(NASA)宣布,正在火星执行任务的地下探测器“洞察号”已放弃地下钻探。为将主要观测设备埋入地下,需要钻入土壤深处,但火星土壤结块,使得钻探无法进行。

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洞察号示意图。右前方是此次放弃埋入火星地下的观测设备(图片由NASA提供)

洞察号是史上第一架几乎专门用于调查火星内部结构的探测器。2018年5月发射,11月在火星赤道附近的埃律西昂平原着陆。作为科学观测设备,配备了地震仪、热流量计以及通过电波调查内部的装置等。其中,热流量计由德国开发,计划设置在地下3米以下的地方,用来采集从火星内部向地表传递的热量。

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无法钻入土壤中的热流量计(下)和尝试进行支援的机械臂(图片由NASA提供)

然而,虽然洞察号从2019年2月就开始尝试将热流量计钻入火星地下,但火星土壤结块的性质超出预料,与周围的土壤之间形成缝隙,无法钻入地下。尽管采取了很多计划之外的方法,比如利用机械臂顶端破坏土壤结块等,但都没有效果。在2021年1月9日的作业中,探测团队在热流量计顶端钻入土壤2、3厘米的状态下锤击了500次依然没有取得任何进展,于是经过讨论后,最终决定放弃。

调查地下的热流量能了解热量从火星内部向地表传递的情况,有助于了解火星的形成以及地球等其他岩质行星的情况,但此次计划以失败告终。作出放弃钻探的决定后,NASA的高管表示:“这正是NASA冒险的原因。需要了解什么有用什么没用,就这一意义而言,我们已经取得了成功。我们学到了很多能在未来的探测中派上用场的东西”。

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火星内部示意图。科学家们推测其中心部分是液体的,但有待进一步证实(图片由NASA提供)

日语原文

日文:JST Science Portal编辑部
中文:JST客观日本编辑部

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