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日本的隼鸟2号预定12月6日返回地球,将在澳大利亚上空投下“龙宫”样本

2020年07月27日 海洋宇宙

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)7月14日宣布,小行星探测器“隼鸟2号”12月6日凌晨接近地球的计划已经确定。装有在小行星“龙宫”采集到的样本的密封舱将在接近地球时与机身分离,投放至澳大利亚的沙漠地带。之后,隼鸟2号会前往其他天体。

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重新接近地球后, “隼鸟2号” 分离密封舱的示意图(图片由JAXA提供)

隼鸟2号目前正以每秒23.9公里的速度在距离地球9200万公里的位置航行。JAXA当天公布的计划显示,用于加速的离子发动机将持续运转到8月中旬左右,9月中旬开始实施轨道修正。10月开始进入“最终诱导阶段”,利用其他发动机实施4次轨道修正和微调,然后接近地球,之后分离密封舱,让其降落在澳大利亚南部的伍默拉沙漠。

密封舱进入大气层之后,将拆掉保护密封舱免受热量影响的“隔热罩”,打开降落伞,启动信息发射器并着陆。然后利用地上的天线和飞机等发现密封舱并回收,约100小时后带回日本。JAXA正向澳大利亚方面申请密封舱的着陆许可,回收作业将在澳大利亚国防部和美国宇航局(NASA)的支援下进行。

隼鸟2号分离密封舱后将变更轨道离开地球,利用剩余的燃料飞往其他天体。2010年返回的第一代“隼鸟号”原本也有相同的计划,但因故障,最终放弃了继续飞行。“隼鸟号”与密封舱同时进入了大气层, 在伍默拉沙漠附近的上空燃尽。密封舱则在沙漠被回收。

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隼鸟2号返回地球的计划(图片由JAXA提供)

该项目负责人津田雄一表示:“还有不到半年的时间,漫长的旅程终于看到了终点,每天都能感受到正在一步一步前进。返回地球要确保精准性,(密封舱中)凝聚了隼鸟2号努力的结晶,希望能顺利走到最后。期待能为大家展示龙宫的碎片。”

隼鸟2号于2014年12月从地球出发,2018年6月至2019年11月期间曾停留在龙宫上。通过两次着陆采集了地表和地下的样本。往返的航行距离将达到49.2亿公里,目前还剩3.2亿公里。

日语发布原文

日文:JST Science Portal 编辑部
中文:JST客观日本编辑部

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