客观日本

JAXA观测发现小行星“龙宫”充满缝隙

2020年04月01日 海洋宇宙

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的研究人员3月17日宣布,通过分析观测数据发现,“隼鸟2号”探测器探测到的小行星“龙宫”是由充满缝隙的物质构成的。这一发现有助于理解地球等由岩石构成的天体的形成机制。

研究团队利用隼鸟2号配备的中红外相机,观测了整个龙宫的地表温度变化。发现与地球的岩石等相比,龙宫的温度非常容易升高,也非常容易降低。研究团队结合理论计算认为,龙宫应该呈缝隙非常多的蓬松状态,凹凸也很显著。另外还发现,地表岩石与周边的土壤温度相同,每天的温度变化都很小,确实是蓬松的物质。

岩石形成的天体被认为是在太阳系形成初期由低密度尘埃聚集形成的。但一直不清楚尘埃变为高密度岩石天体的原因,这是隼鸟2号探测的重要主题之一。研究团队表示:“充满缝隙的龙宫或许显示了原始太阳系高密度天体形成过程中的一个阶段”。

隼鸟2号于2018年6月至2019年11月停留在龙宫上。通过两次着陆应该采集到了地表和地下的样本。目前正在距离地球约2亿2000万公里的位置航行。预计2020年底返回地球,将在澳大利亚的沙漠地带投下装有样本的胶囊。

研究团队的成员除JAXA外,还包括日本立教大学、足利大学、千叶工业大学、会津大学、北海道教育大学、名古屋大学,德国航空航天中心(DLR)、德国马克斯·普朗克宇宙物理学研究所及英国斯特灵大学。相关成果已于3月17日(北京时间)发布在英国科学期刊《自然》的电子版上。

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探测小行星“龙宫”的“隼鸟2号”示意图(JAXA,图片由池下章裕提供)

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隼鸟2号2019年3月拍摄的小行星龙宫(JAXA,图片由东京大学等提供)

日语原文

日文:JST Science Portal
中文:JST客观日本编辑部

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