客观日本

日本极地研究所:日本最早的天文记录描述的现象是极光

2020年03月31日 海洋宇宙

日本国立极地研究所、国文学研究资料馆和综合研究大学院大学组成的研究团队3月16日宣布,《日本书纪》中记载的公元620年(飞鸟时代)、被视为日本最早的天文记录的现象应该是极光。以前一直不清楚是否是极光,但此次研究团队根据在日本观察到的极光的特征等研究成果得出了以上见解。

《日本书纪》在描述公元620年天象中写道:“十二月庚寅朔,天现赤气。长一丈有余。形似雉尾”,这是已知的日本最早的天文记录。日本古代天文记录大多参考中国的历史书籍来识别现象,但同一年没有类似的记录,并不清楚“赤气”具体指什么。认为是极光或彗星的看法比较强烈,但均缺乏决定性证据。

此前的研究显示,日本等中纬度地区看到的极光是红色的,而且呈扇形,研究团队还着眼于雉鸡求爱或主张自己领地时尾羽呈扇形打开的姿态,综合这两点,得出了《日本书纪》把极光的形状比作雉鸡尾羽的结论。

极光是受太阳喷发的带电粒子和地磁的影响产生的。由于地球的磁力线集中在极地区域,因此可以在北极和南极周边观测到极光。日本很少能观测到极光,但当时地磁轴向日本列岛方向倾斜,应该比现在更容易观测到。

日本国立极地研究所副教授片冈龙峰(宇宙空间物理学)表示:“这项成果将成为了解极光的生成机制等过去的地球物理情况的线索之一”,“在研究过程中了解到雉鸡的尾羽呈扇型打开,非常惊讶。当时与现在不同,雉鸡就生活在人们的身边,可能人人都欣赏过它们美丽的身姿。从中可以看出当时的人的感性,从人文学的角度来看也是一项有意义的研究”等。

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描绘极光的古画。1770年在京都观测到的极光(图片来自松阪市收藏的古籍《星解》,三重县松阪市提供)

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雉鸡打开尾羽时(图片由国立极地研究所提供,仲川弘道拍摄于群马县)

日语原文

日文:JST Science Portal
中文:JST客观日本编辑部

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