客观日本

日本正在部署“后5G”战略

2020年12月23日 信息通信

2020是一个很不太平的庚子年。回首这激荡的一年里的科技报道,会发现除了与世界各地一样,都在围绕新冠病毒吵吵嚷嚷时,日本还在紧锣密鼓地部署后5G战略,亦即所谓的“超越5G(Beyond 5G,或者称6G)”战略。

日本政府分管通信领域的总务省,为了制定后5G落地时的需求和技术进步的综合战略,从今年1月起,设立了以东京大学校长为议长的“超越5G推进战略座谈会”(Beyond 5G推進戦略懇談会),对预期“超越5G”落地的2030年代的社会中通信基础设施的变化及相应政策的发展方向进行了探讨。六月底这个座谈会便公布了“推进超越5G战略建议”以及立足于该建议的“超越5G推进战略---6G发展蓝图”。

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日本总务省公布的:超越5G(Beyond 5G)蓝图

作为该战略的一环,在11月底日本总务省正式挂牌成立了一个“超越5G新经营战略中心”( Beyond 5G 新経営戦略センター)。其目的是集中产学官的主要力量,战略性地取得“超越5G”所需要的知识产权与标准。该战略中心的负责人由日本最高学府东京大学森川博教授(东京大学研究生院工学研究科教授),柳川范之教授(东京大学研究生院经济学研究科教授)担任,办事处由国立研究开发法人信息通信研究机构(NICT)承担。

2020年是美国的总统选举之年,也是美中对立加剧的一年。美国对中国科技企业的打压,将5G领军企业华为排挤出日本市场,这为日本的通信企业在该领域的竞争赢得了时间。2020年日本民间在“本地5G网”领域做了大量的实验。信手捡来最近一周的新闻,便可略知一二:

三井住友银行、三井住友金融集团、日本综合研究所、NEC于12月11日宣布,将进行在银行网点构建本地5G网络的实证实验。首先将店内的网络摄像机连接到5g,将影像传输到PC等。将来可以根据AI的影像分析分析结果,检测到来店顾客的可疑行为;

日本制铁在北海道室兰制铁所开始本地5G实证实验,远程管理在区内使用的柴油机车的运行等工作和检查业务。2021年夏天之后再推广到其他钢厂;

NTT Docomo、北菱电兴、金泽工业大学11月12日宣布,在金泽市开设了利用5G的智能工厂“Smart Smile Factory”。在工厂内,员工利用5G开展业务,在让生产设备效率化的“Smart”和提高员工积极性的“Smile”这两方面做文章;

熊谷组和NEC实施了在自然灾害现场等施工现场的网络对应型无人化施工的实证实验。在5G上验证了VR(虚拟现实)技术、360度影像及4 K与 2K影像传输技术,确认了可以进行全方位、大容量、低延迟的多维实时通信。

其中,最引人注意的莫过于这样一则报道:NTT发起的日之丸联盟——NEC·富士通“虚拟业务整合”即将实现!

要知道,就在今年6月25日,NTT和NEC宣布进行资本和业务合作,共同开发“5G”技术。NTT向NEC出资约640亿日元,成为NEC的第3大股东。两家公司将致力于开发高速大容量5G通信线路的高度控制装置,NTT负责尖端技术的研究开发,NEC负责产品的生产体制和销售网的构筑。NN联手以企在围绕支撑汽车自动驾驶和远程医疗的基础设施开发方面,形成日本联盟,卷土重来,挑战华为、爱立信、诺基亚等海外5G三强。

而富士通与NEC同为日本顶尖的通信企业,也是同行竞争对手。从1980年代的电话交换机到1990年代的传输设备,以及后来的移动通信设备,富士通与NEC都是以NTT为代表的日本“电信电话家族”的最重要成员。那时的富士通与NEC在世界通信8强里占据了四分之一的位置,曾经风光一时。

然而,日本通信业在3G时代超前发展,在4G时代稳步过度,却在5G时代被世界一流厂家甩得很远。造成这种局面的原因很复杂,既有运营商过度重视功能而轻视用户体验的因素,也有企业文化与体制上的固步自封的桎梏。但是,最根本的原因或许可以说是创新能力的衰退。

创新能力的衰退可以从标准制定与知识产权方面一窥端倪。譬如在3GPP公布的对标准制定的贡献方面,华为和爱立信始终保持5G标准的领导地位,分别贡献了所有5G标准的23%和20%,高通和三星等公司保持了强大的贡献者地位,中兴通讯也是标准贡献的常客。日本厂家则名落孙山。

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在专利拥有状况调查中,日本也只有NTT Docomo上榜,其他日本企业则没有存在感。

从3G到4G再到5G的标准专利数量成倍增加,适用领域和技术范围不断扩大。日本企业在经营战略层面对国际标准的重视不足,无疑是造成今日颓势的一个原因。

正是基于这样的教训,“超越5G新经营战略中心”将目标盯向战略性地取得“超越5G”所需要的知识产权与标准。

这几年,为了在上游顶层取得话语权,日本苦思冥想出一个“社会5.0(Society5.0)”概念,并竭力推向世界。今年以来,日本朝野又大力推倡“数字革新(DX)”。这个理念是,面向Society5.0,需要全社会的数字化变革,而承担未来DX基础设施的技术正是“超越5G”。

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日本总务省展示的网络物理系统的发展与2030年代社会愿景

在2020年12月10日举办的“超越5G新经营战略中心”揭幕论坛上,NICT理事长德田指出:“相信5G / 6G会进一步加速社会的DX。NICT将灵活应用长年培养起来的ICT技术,以成为“超越5G”核心技术的研究开发中心。这是挽回5G劣势的机会。希望通过引领“超越5G”,构筑起想象新价值的新常态社会。为此,如何将其运用到商业活动中是非常重要的。我们的技术与商业战略应该立足于如何在国际标准和知识产权方面引领世界。”

富士通的经营干部在论坛上发言称:“从3G的时候开始就参与了网络基础设施的开发。经历过荣枯盛衰。兆赫、光的高速化等,超越5G的基础研究将继续进行。从现在开始,所有的东西都会连接起来,玩家也会变得多种多样。预测从5G到B5G到底会变成什么样的世界是非常重要的。所涉及的技术范围很广,关注技术的变化和成长,预测世界是重要的方法。不仅仅是网络开发与制造的观点,设计性的思考等相关的事项也很重要。”

在日本政府导向,日本产学官联合布局“超越5G”的时刻,NTT不失时机地向富士通伸出了橄榄枝,这是一个不容忽视的信号。以往也曾风传过富士通与NEC通信事业的整合,但都不了了之。这一对不分仲伯的难兄难弟,如果真能携起手来,或许能成为日本通信业夺回“超越5G”话语权的希望。

供稿/戴维
编辑修改:JST客观日本编辑部

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