客观日本

怜惜疼痛的双足

2011年11月11日 衣食住行

这样说也许让人颇怜香惜玉,但确实在很长的一段历史里,日本女性无法选择她们脚下穿什么,更谈不上渴望舒适。就在100年前,日本女性如果在大街上过多地行走,或者违反上帝的“意旨”,在公众场合跑步,那么人们会认为她精神错乱或者违反了女性的行为规范。实际上,当时日本女性大部分时间都是呆在屋里,鞋子对她们来说也没有多大用处。因此,如果她们要出门,她们只能穿木屐或者高脚凉鞋,这种鞋子的最大弊端就是难以快速行走。

另外,那时的人们认为女性的双脚相对于她们苗条而又标致的身材而言,只能算是脆弱而娇小的附属肢体。女性的双脚更重要的作用是让男人欣赏(据说小脚能抬高女性在婚姻市场中的身价),而不是实际生活中的使用价值或自身的舒适。这一忽视足部舒适感的现象一直持续到今天:在工业化的世界里,日本是足部受伤人数最多的国家。这是由没有充足的合适鞋子提供给劳动者的现象所造成的。

好消息是,日本最受人们喜爱的运动服装制造商亚瑟士成立了一个专为女性设计运动鞋的团队。他们研发了一款芭蕾舞款式而且容易穿脱的新式运动鞋。对于一个以男性产品为主导的运动产品公司来说,这样的设计团队所做的注定是一项革命性的事业,大大颠覆了这家公司一分耕耘一分收获的企业形象。这次的研发行动一方面是受到在过去三年中跑步热潮的影响,各个年龄段的女性参与跑步的人数都在大大增加。而另一方面则和亚瑟士公司内女雇员的自信心提升有关。

“时机已经成熟,我认为我应该这么做了。”凡妮莎·亚赛尔说道。2008年这个计划启动时,凡妮莎·亚赛尔是亚瑟士公司产品营销部的成员。她来自瑞典,在成为亚瑟士公司第一位海外雇员之前,她是一位在日本工作的记者。作为一个运动爱好者和跑步的忠实支持者,亚赛尔为自己能够在一家生产高质量运动用品的制造公司工作而感到兴奋。但另一方面,她也意识到公司过于男性化的企业形象完全可以变得更加柔和。

“我曾经访问过瑞典一个全部由女性组成的设计团队,从她们那里我得到启动这个计划的灵感。”亚赛尔解释道:“由于男性主导了整个设计市场,因此女性顾客便很难买到了解她们、带给她们舒适体验的产品。这样的情况同样出现在运动鞋上。想想运动已经成为许多日本女性日常生活中的重要组成部分,却没有为她们设计的舒适鞋子,这样的反差多么荒谬。”

亚赛尔吸取了瑞典团队的理念,并由3名女性设计师将产品设计出来。亚赛尔的项目获得了公司的批准。不像亚瑟士的其他产品,这个“女人为女人设计”的系列产品正如它的名字一样,能够带给女性顾客更多的自由和活动空间。

“这是一次完全的创新。”设计师土间瞳说道。她在产品中引入了除臭细丝,并把这种细丝缝到鞋子的内部。她说:“公司从来没有一个全部由女性组成的设计团队,所以大概公司的高层不好意思对这个团队作太多的监管和控制。因此大家得以施展各种切身为女性考量的想法。”

土间和她的两位伙伴设计师高山庆子和前田洋子按照公司的规定,在入职的第一个月进入亚瑟士的制鞋厂培训,学习如何从一双鞋的功能、表现和舒适度去评价鞋子的设计。她们的团队也这样描绘她们的目标客户群:

“她是一个在市区工作的女性,年龄在20多岁到将近40岁之间。她的身体素质能够让她跑到火车站并赶上让她准时到达办公室的列车。她也可能提前一两个站下车,然后轻快地走去办公室。这样的女性也许不喜欢穿高跟鞋上班,但她绝对是一个对时尚敏感的女性,优雅而又懂得疼爱自己。”团队成员都同意当前的运动鞋市场“缺少这种既舒服又设计潮流入时的运动鞋”。

“在鞋店里,我总是很吃惊地看到鞋子的尺码只是简单分为S、M、L三种。”土间说道:“这样买鞋子会对足部造成严重的伤害。”

这个“女人为女人设计”系列所做的不仅仅是推广和销售她们的产品,她们更带给广大消费者一个精神层面的信息。在产品的其中一只鞋的衬底印着一个问题:“你想去哪里?”而对应的答案则被这个设计团队的朋友们传遍全日本乃至全世界——答案在另外一只鞋上。

亚赛尔说:“这个理念是你的双脚和鞋子能带你到你想去的任何地方。看到这双鞋子,你就充满了信心。这双鞋子带给穿它的人一种力量和自由。”事物就应该是它原本的样子。现在正是女性自信地作出选择的时候。

凡妮莎•亚赛尔和同事们正在讨论“女人为女人设计”的新产品。

凡妮莎•亚赛尔和同事们正在讨论“女人为女人设计”的新产品。

图文/庄司香