客观日本

索尼复活从“设想”变为“现实” ——立足AI、机器人领域 开辟崭新未来

2016年11月11日 机械、仪表
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照片/ 索尼的平井社长 (Nikkei Global Management Forum提供)

索尼公司的发展轨迹,代表的不仅是日本的电子产业、也是日本制造业的历程。索尼近十年来业绩持续低迷,曾多次实行裁员,终于在近期恢复发展,步入正轨。受4K电视与游戏机业务的牵引,索尼的业绩自去年开始攀升,预测本年度的结算也呈乐观态势。索尼的强项就在于开发出给消费者带来无限惊喜、最能满足消费者需求的产品,比如曾经推出的“随身听”。为真正意义上“复活索尼”,担负着经营重建重担的平井一夫社长正在部署怎样的秘密策略呢?

每年11月,汇聚了世界各国著名企业的总裁,交流经营方式和发展战略的国际会议“世界经营者会议”会在东京举办。今年,会上有一位备受瞩目的演讲者,他就是索尼的平井社长。平井社长自2012年出任社长以来,虽然一直收到会议主办方邀请,却从未予以回应。有声音称,平井作为被委以重振索尼重任的领导人,却一直业绩平平,他可能“无法在众人面前探讨企业经营”。在就任四年后的今年,平井社长终于可以在国际会议的盛大舞台上挺胸抬头了。

索尼的业绩自去年以来迅速回升。2015年的合并决算(美国会计标准)统计数据显示,索尼盈余计入1477亿日元,时隔3年出现黑字。高画质的“4K电视”与游戏机“play station(PS)4”相关业务发展势头良好。预计2016年的合并决算的营业利润将超过2015年,达到3000亿日元。除PS4的销售额在增长外,今年作为话题机型引爆“东京游戏展”的眼镜型可穿戴虚拟现实(VR)设备“PSVR”,也定于今秋发售。预测PSVR发售后即可看到盈利效果;且到去年为止进行过多次裁员和整编的智能手机等通信业务也可在今年内实现正增长。平井社长施行的“痛苦型改革”终于开花结果。

在这10年中,与日本经济低迷的步调一致,索尼的业绩也一蹶不振。作为索尼代名词的电视和AV设备也在与中韩等海外势力的竞争中败北,经营进一步恶化。以“随身听”为代表的热门商品也没能幸免,索尼多次关闭工厂、裁员、出售业务,陷入不断进行产业调整的困境。

恢复盈利对困境中的索尼来说是久违了的好消息。然而,这并不能完全重振索尼。就业绩来说,一个基本的评判标准就是能不能恢复到与1997年5257亿日元营业利润并驾齐驱的水平。平井社长设定的目标是在2017年度实现营业利润达5000亿日元以上。这一目标达成之时,也就是全面复活索尼从“设想”变为“现实”之日。然而,在本年度的营业利润基础上,再提高2000亿日元绝不是一件容易的事。

推出“令人耳目一新的商品”来调整收益体制 与对手日立、松下抗衡

索尼的竞争对手日立制作所和松下在近几年中,一边处理不盈利的部门,一边通过汽车、住宅、基础设施相关等强项建立了能够获得稳定收益的业务。虽然这两家公司景气不如以往,但当前建立的收益体制应该不会发生大的变动。然而,索尼依旧延续了历来通过电视、游戏、智能手机等容易被流行和景气所左右且需要与国外企业竞争的业务模式来维持发展,在这种构架下想要维持业绩稳定,就必须在游戏等业务中不断推出新产品,而且还必须是有着索尼风格的让人耳目一新的商品。

索尼需要开辟哪些领域实现新的发展呢?平井社长给出的回答是“机器人”与“AI(人工智能)”。

6月29日于东京举办的记者见面会上,平井社长表明了运用AI技术重新开辟机员人业务的构思,计划应用索尼优秀的音响技术和传感器技术,活用最新的AI技术,整合机器人及机器人能提供的各种关联服务,打造全新的业务领域。

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照片/ 索尼提供

索尼曾将家庭用机器人“AIBO”商品化,1999年发售之时曾得到“非常有索尼风格产品”的高度评价,随着公司整体业绩下滑, 被迫在2006年将“AIBO”作为“非战略业务”搁置并停止生产,随后也停止了机器人开发业务。时隔10年,平井社长再次将目光投向机器人领域,并将其作为带动索尼复活的王牌。

索尼已经稳步展开了推动机器人业务的筹备工作。4月,公司内部悄然成立了机器人事业化组织。5月出资美国一家初创公司Cogitai,就共同开发AI达成合作共识。Cogitai公司由获得过AI界的诺贝尔奖“IJCAI计算机与思维奖”的彼得·斯通教授于2015年秋创立。斯通教授与负责开发“AIBO”的索尼计算机科学研究所社长北野宏明博士有着多年的深交, 此次这对“黄金搭档”为共同发展AI业务强强联手。

在机器人、AI领域,美国的许多企业,如谷歌、苹果、亚马逊公司等早已率先开始了研发。索尼曾一度从这一领域中退出,参与开发的优秀人才也都离开了公司。想再次踏入这个领域需要从美国乃至全世界募集优秀的技术人员。所幸,索尼在海外也因为PS4、游戏等娱乐产业享有盛名。相信游戏的品牌效应对那些“希望从事挑战性工作”的年轻技术人员有很大吸引力。

平井社长在近期的记者见面会上表示:“对索尼的改革虽然伴随着痛苦,但也切实给公司带来了变化。职员们的眼光中重新绽放光芒,新颖的创意络绎不绝。”职员们的干劲一定会推动索尼发生改变,索尼重振旗鼓也会带动日本的制造业发生改变。索尼今后的每一步,都受到全日本产业界的密切关注。

文/汤浅健司(日本经济研究中心主任研究员)

相关网站

世界经营者会议 http://www.ngmf.jp/ngmf2016/

Cogitai http://www.cogitai.com/

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